Nuevo continente Zealandia

Zealandia: la Tierra tiene un nuevo continente y ha estado oculto a simple vista durante siglos

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  • Los ge√≥logos han determinado que hay un nuevo continente llamado ¬ęZealandia¬Ľ.
  • Datos satelitales recientes y muestras de rocas les llevaron a esta conclusi√≥n.
  • Nueva Zelanda y Nueva Caledonia forman parte del nuevo continente, que es casi tan grande como la India.
  • El nuevo continente podr√≠a tener implicaciones econ√≥micas y geopol√≠ticas que afecten a medio mundo.

A los ni√Īos se les ense√Īa con que existen siete continentes: √Āfrica, Asia, Ant√°rtida, Australia, Europa, Am√©rica del Norte y Am√©rica del Sur.¬†Los ge√≥logos agrupan Europa y Asia en un supercontinente,¬†Eurasia¬†, lo que hace un total de seis continentes geol√≥gicos.

Pero de acuerdo con un nuevo estudio de la corteza terrestre, hay un s√©ptimo continente geol√≥gico llamado ¬ęZealandia¬ę, y se ha estado ocultando bajo nuestras capacidades tecnol√≥gicas durante miles de a√Īos.

Los 11 investigadores detrás del estudio dicen que Nueva Zelanda y Nueva Caledonia no son simples cadenas de islas. En cambio, ambos son parte de una losa de 4,9 millones de kilómetros cuadrados (1,89 millones de millas cuadradas) de corteza continental que no pertenece a Australia, sino que es independiente.

¬ęEsto no es un descubrimiento repentino, sino un proceso gradual: hace tan solo 10 a√Īos no habr√≠amos tenido los datos acumulados ni la confianza en la interpretaci√≥n para escribir este art√≠culo¬Ľ,¬†escribieron¬†los investigadores¬†en GSA Today¬†, una revista de la Sociedad Geol√≥gica de Am√©rica.

Mapa límites de Zealandia

Por qué Zealandia es casi seguro un nuevo continente

El concepto de Zealandia no es nuevo.¬†De hecho, Luyendyk acu√Ī√≥ el t√©rmino en 1995.

Pero Luyendyk dice que nunca fue un nuevo continente.¬†M√°s bien, el nombre se us√≥ para describir Nueva Zelanda, Nueva Caledonia y una colecci√≥n de piezas sumergidas y rebanadas de corteza que se desprendieron de una regi√≥n de¬†Gondwana¬†, un supercontinente de 200 millones de a√Īos de antig√ľedad.

¬ęLa raz√≥n por la que se me ocurri√≥ este t√©rmino es por conveniencia¬Ľ, dijo Luyendyk.¬†¬ęSon piezas del mismo elemento cuando miras a Gondwana. Entonces pens√©: ‘¬ŅPor qu√© sigues nombrando esta colecci√≥n de piezas como cosas diferentes?'¬Ľ.

Los investigadores detrás del nuevo estudio llevaron la idea de Luyendyk un paso más allá: tomaron nuevas pruebas de décadas y las examinaron con cuatro criterios que los geólogos usan para considerar una losa de roca como un continente:

  1. Tierra que se eleva relativamente desde el fondo del océano.
  2. Una diversidad de tres tipos de rocas: ígneas (escupidas por volcanes), metamórficas (generadas por calor / presión) y sedimentarias (producidas por erosión).
  3. Una sección de la corteza más gruesa y menos densa en comparación con el fondo oceánico circundante.
  4. Límites bien definidos alrededor de un área lo suficientemente grande como para ser considerado un continente en lugar de un microcontinente o fragmento continental.

Los geólogos habían determinado que Nueva Zelanda y Nueva Caledonia se ajustaban a los requisitos de los artículos uno, dos y tres. Después de todo, son islas grandes que sobresalen del fondo del mar, son geológicamente diversas y están hechas de una corteza más gruesa y menos densa.

Esto finalmente condujo a que se acu√Īara el t√©rmino Zealandia por parte de Luyendyk y la descripci√≥n de la regi√≥n como ¬ęcontinental¬Ľ, ya que se la consideraba una colecci√≥n de microcontinentes, o fragmentos de antiguos continentes.

El nuevo estudio utiliz√≥ mapas satelitales de elevaci√≥n y gravedad recientes y detallados del¬†antiguo lecho marino¬†para mostrar que Zealandia es efectivamente parte de una regi√≥n unificada.¬†Los datos tambi√©n sugieren que Zealandia abarca ¬ęaproximadamente el √°rea de la India¬Ľ, m√°s grande que Madagascar, Nueva Guinea, Groenlandia u otros pedazos de corteza.

¬ęSi la elevaci√≥n de la superficie s√≥lida de la Tierra se hubiera mapeado por primera vez de la misma manera que las de Marte y Venus (que carecen de […] oc√©anos l√≠quidos opacos)¬Ľ, escribieron, ¬ęsostenemos que Zealandia habr√≠a sido mucho antes investigado e identificado como uno de los continentes de la Tierra¬Ľ.

El conflicto geológico está en los detalles

Los autores se√Īalan que, si bien la India es lo suficientemente grande como para ser un continente, y probablemente sol√≠a serlo, es parte de Eurasia porque colision√≥ y se adhiri√≥ a ese continente hace millones de a√Īos.

Zealandia, sin embargo, a√ļn no se ha estrellado contra Australia.¬†Un fragmento de fondo marino llamado Cato Trough todav√≠a separa los continentes 25 kil√≥metros (15.5 millas).

Otra peculiaridad para Zealandia es su divisi√≥n en segmentos norte y sur por dos¬†placas tect√≥nicas: la placa australiana y la placa del Pac√≠fico.¬†Esta divisi√≥n hace que la regi√≥n parezca m√°s un mont√≥n de fragmentos continentales que una losa unificada.¬†Pero los investigadores dicen que Arabia, India y partes de Am√©rica Central tienen divisiones similares y a√ļn se consideran partes de continentes m√°s grandes.

Las muestras y los datos tambi√©n muestran que Zealandia no est√° dividida.¬†En cambio, la tect√≥nica de placas se ha adelgazado, estirado y sumergido en Zealandia durante millones de a√Īos.

Hoy, solo alrededor del 5% es visible, que es parte del motivo por el que tardó tanto tiempo en descubrirse.

Implicaciones geopolíticas y económicas

¬ęEl valor cient√≠fico de clasificar Zealandia como continente es mucho m√°s que solo un nombre adicional en una lista¬Ľ, escribieron los cient√≠ficos.¬†¬ęQue un continente pueda estar tanto sumergido como no fragmentado lo convierte en un miembro geodin√°mico √ļtil y estimulante al explorar la cohesi√≥n y la ruptura de la corteza continental¬Ľ.

Luyendyk dijo que cree que la distinci√≥n no terminar√° simplemente como una curiosidad cient√≠fica.¬†√Čl piensa que podr√≠a tener mayores consecuencias en el mundo real.

¬ęLas implicaciones econ√≥micas son claras y entran en juego: ¬Ņqu√© es parte de Nueva Zelanda y qu√© no es parte de Nueva Zelanda?¬Ľ¬†√©l dijo.

Los acuerdos de las Naciones Unidas utilizan los márgenes continentales para determinar qué naciones pueden extraer recursos de ultramar, y Nueva Zelanda puede tener decenas de miles de millones de dólares en combustibles fósiles y minerales que acechan en sus costas.

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